WASTED (English and Dutch)
WASTED is a neighborhood laboratory for small-scale plastic waste reprocessing, located in Noorderpark, Amsterdam. WASTED aims to be an engine of Social Design, where social benefits of neighborhood activation coincide with and enforce aims of setting new sustainable standards for product design. (Dutch follows English in text.)


Date begun

Initiated by

Supported by
Stichting DOEN, Clusius College, Noorderpark Trust, Fred Foundation, ASN Bank
WASTED is a local solutions initiative, realized through a community Laboratory for small-scale plastic waste reprocessing located in Noorderpark, Amsterdam Noord.

The goal is for the WASTED Laboratory to be an engine of both material and social design, where the social benefits of local neighborhood activation coincide with and enforce the aim of setting new sustainable standards for product design.

To achieve this goal, the Laboratory hosts design and co-creation workshops for the neighborhood, where new sustainable material is produced and (re)processed into WASTED Blocks. These Blocks are used to generate new and useful objects for the community (think tables, chairs, flowerpots and more).

WASTED is made possible by working with local community and businesses to collect and reprocess plastic, while also collaborating with designers to co-create new materials.


For CITIES and its partners, being WASTED means realizing this new perspective on local resilience. By emancipating the process of working with existing resources to create renewed material, WASTED provides an alternative to conventional plastic use, which empowers the creative process and final users.

Picture a local community collaborating with design professionals to co-create new material out of what is most wasted: plastic. In this scene, school children, neighborhood residents and interested participants are learning how to process and design products with new, locally developed plastic material.

Now extend your vision and look into the future, picturing a few years from now: WASTED Laboratories are local, small-scale, open source production units where citizens engage in sustainably closing material loops at the local level.


Plastic is used for countless purposes, yet is a limited resource. Originally designed as a cheaper and more scalable alternative for materials such as wood and ivory, plastic developed from a democratizing factor – making new products available to people with limited resources – into an inextricable part of people’s daily life.

Taking into account this global problem and its centrality in developed urban areas, we sought a process that could be activated at a manageable scale – the local, neighborhood level. By thinking about how to use existing resources to not only create new material, but also collaboratively co-create with communities in need of a conscious plastic culture, we researched and designed the WASTED Laboratory for small-scale plastic upcycling – reducing a global material loop to a local operation.

The WASTED Laboratory offers citizens and designers a new material and working environment to become comfortable experimenting with, while integrating CITIES’ values and vision: the possibility of implementing a neighborhood program that raises awareness on pressing plastic related issues, while helping the city and its citizens understand the value and danger of plastic use; this is of foremost importance.


WASTED is CITIES’ urban experiment into local material reuse, connecting it with CITIES’ experience with neighborhood activation and local community co-creation initiatives. The concept for WASTED was defined while developing FARMING THE CITY, which studies the underlying mechanisms that define the relationship in between urban environments and local food systems, and it took form thanks to the collaboration of Noorderpark Trust, Overtreders W and Bureau
SLA and the Clusius College.

Overtreders W is a design studio specialized in spatial design and Bureau SLA is an architect studio. Together they designed the new Plastic Pavilion in which WASTED laboratory will be located and they will also co-design the plastic re- processing machines.

Noorderpark Trust is part of Trust Noord and focuses on the bottom-up development of the Noorderpark. The Trust is a ‘neighborhood resident company’ that manages the pavilions and several other buildings close to the Noorderpark and supports creative initiatives that benefit the neighborhood.

Clusius College supports the Plastic Pavillion. Students of Clusius College are between 12 and 16 years old, from Amsterdam and surrounding areas. Sharing the building with this school provides WASTED with the opportunity to involve school children in the project.


The WASTED Laboratory is located in a new pavilion – the Villa Clusius – ready in spring 2015 in Noorderpark. The area is witnessing a wide process of urban transformation with new actors and organizations leading towards what can be labeled as a wide gentrification process. WASTED laboratory is no exception in being part of this process. However, WASTED’s relationship with neighborhood residents, businesses and students is built on inclusivity, mutual feedback and co-creation in order to develop an activity that benefits the neighborhood as a whole.


The WASTED Laboratory is a neighborhood place for plastic waste upcycling – meaning it strives to involve Noorderpark’s neighbors in the re-processing of their own plastic waste into new products for the neighborhood.

In the WASTED Laboratory, all collected plastic is separated and then re-processed during workshops open to anyone interested in participating. To involve as many people as possible, we work together with several local organizations: our WASTED Friends, who help spread the word about WASTED and collect their plastic waste.

To motivate residents of the area to separate their plastic for WASTED, we designed the Reward System, where people earn points in exchange for their plastic waste that can be exchanged for discounts at local businesses.

Since children are key in establishing a real change in mentality, a School Package is composed of three lessons designed to turn kids of the area into plastic experts.

The WASTED Design Club, a group of talented product designers, led the design of the machines and the Laboratory’s final product – the WASTED Block: a multifunctional Block that can be assembled, disassembled and re-assembled into many different products. Blocks can be re-used endlessly and thus never have to be disposed again.

Accordingly, WASTED is structured by five interconnected phases:

1) Wasted Design Club

2) School Package

3) Reward System
4) Neighborhood Activation
5) Re-Processing


The starting point for WASTED’s activities in 2015 was the WASTED Design Club, composed of a select team of youthful yet experienced product designers with a keen interest in waste upcycling. Throughout the Club, CITIES lent creative support and guidance. The main goal of the Club is to create the production line and design for the WASTED Block: a modular piece of plastic that can be assembled and disassembled to fulfill numerous needs and suit different functions, while being built to never be disposed.

Design Club members are Alexander Wiefel, Bastiaan Tolhuijs and Roos Meerman. Alexander Wiefel is an industrial designer who built his own small-scale plastic recycling facility; Bastiaan Tolhuijs is a product designer that founded Newaste – a company specialized in giving new purposes to waste materials; and last but not least, Roos Meerman is a product designer who won the New Material Fellowship 2014 for her Aera Fabrica project on blow-up plastic creation.

From the 12th until the 16th of January 2015 a successful, initially weeklong session with the design club took place, resulting in the initial design for the Laboratory and the WASTED Block.

The designs for both the WASTED Block and the machines in the Laboratory are shared with a wider public through the WASTED Open Source Reports, which are actively shared in different online communities to receive feedback and input from interested individuals from around the globe. In doing so, WASTED really becomes a collaborative and open Laboratory that could be replicated by anyone with a passion for involving communities in local plastic upcycling.

For more information on the Design Club and a copy of our Open Source Report outlining Block and process design, please contact WASTED Project Manager Barbara Koole at barbara(at)


Youth are at the root of evolutionary social change. In addressing awareness, beliefs and practices around plastic waste on the neighborhood and household level, youth in turn are a critical group to inform about the dangers and possibilities of plastic waste disposal. On this note, we’ve developed a School Package designed to not only be fruitful and fun, but also achieve the ultimate goal of helping instill long-term change in youth’s behavior and that of their families.

Collaborating with local schools to organize School Package lesson sessions, we also challenge them to be more thoughtful in their waste management solutions – perhaps becoming a WASTED Friend and contributing their waste to the Laboratory. In addition, we believe schools’ central role in in information dissemination helps us reach a greater Amsterdam public. In this way, schools further support our aim of spreading awareness and instigating actions based on heightened plastic consciousness. In all these ways, youth and schools help share our belief that through individual and collective action, we absolutely can make a difference in our local communities.

Through two interactive lessons and a workshop, students are asked to examine their relationship with plastic, shedding light on both the potential problems and innovative solutions regarding plastic and the environment – we make them ‘plastic experts,’ empowered to be active participants in turning trash into community treasure.

The School Package is structured as follows:

Part 1: Plastic History
Part 2: Plastic Archeology
Part 3: WASTED Laboratory Workshop


WASTED is meant to generate a new approach towards the re-use of plastic in the neighborhood. A central way of doing this is through the WASTED Reward System.

To participate and start gaining rewards, neighbors first sign up for their personal WASTED account at the local market or online – providing access to both those who are and are not connected to the Internet. Upon signing up, they receive their WASTED Start-Up Kit, containing: recyclable plastic trash bags, how-to information about the Reward System, a brochure with general information about WASTED, stickers with barcodes, and their personalized WASTED account number.

People save for rewards by separating their plastic waste and bringing it to the WASTED Laboratory, or one of the mobile collection points. Each full trash bag of plastic waste earns one point. Points can then be exchanged for rewards at local businesses.


Involving the local community is central to WASTED, as one of our key goals is to spread consciousness about both the value of and the problems related to plastic materials. We do this by organizing strategic, specific approaches to the target groups we identified in the local community:

– Residents
– Schools
– Local businesses
– Social and cultural organizations


During spring and summer of 2015, workshops are organized with participants and students to reprocess the collected plastic. Together with local designers, schools and organizations, we work on sorting and reprocessing collected plastic to build a main element: the WASTED Block. In general, WASTED Blocks are created and assembled by workshop participants to create new, upcycled objects for the local community.


Get in touch!
Email WASTED Project Manager Barbara Koole at barbara(at)citiesthemagazine(dot)com

Also, stay tuned for updates on CITIES’ Twitter (@CITIESONLINE)!



WASTED is een initiatief voor het inzamelen en verwerken van plastic afval op wijkniveau in het Noorderpark, in Amsterdam Noord. Het doel van het WASTED Laboratorium is om een motor te zijn voor zowel materiaal- als sociaal design, waarbij de sociale voordelen van buurtactivatie en het stellen van nieuwe duurzaamheidsstandaarden samengaan en elkaar versterken.

Om dit doel te bereiken biedt het Laboratorium plaats aan design en co-creatie workshops voor buurtbewoners, waarbij van plastic afval nieuwe materialen worden geproduceerd en gebruikt om WASTED Blokken van te maken. Met deze blokken worden vervolgens nieuwe, handige objecten voor de buurt gebouwd. Denk bijvoorbeeld aan plantenbakken of bankjes voor in het park.

WASTED wordt mogelijk gemaakt door samen met de lokale gemeenschap en bedrijven plastic in te zamelen en te verwerken, terwijl ontwerpers nieuwe oplossingen voor plastic hergebruik creëren.


Stel je een lokale gemeenschap voor die samen werkt met professionals om een nieuw materiaal te creëren uit plastic afval. In deze situatie leren schoolkinderen, buurtbewoners en andere geïnteresseerden hoe ze nieuwe producten creëren met lokaal geproduceerde plastic WASTED Blokken. Ze dragen bij aan nieuwe plantenbakken voor in de straat en bankjes voor in het park. Jongeren komen uit de hele stad om te leren werken met het plastic afval en samen te werken met buurtbewoners.

Kijk nu verder: naar de toekomst, en stel je over een paar jaar WASTED Laboratoria in verschillende buurten, steden of landen; open-source laboratoria waar mensen deelnemen aan het sluiten van een materiaalcyclus op een lokale schaal.

Voor CITIES en haar partners betekent WASTED zijn een nieuw perspectief op lokale weerbaarheid realiseren. Door het proces van plasticverwerking voor iedereen toegankelijk te maken, biedt WASTED een alternatief dat het creatieve proces en de eindgebruiker versterkt.


Plastic heeft eindeloos veel toepassingen, maar is een beperkte grondstof. Ooit werd plastic ontworpen als een goedkoper en beter schaalbaar alternatief voor materialen zoals hout en ivoor. Het ontwikkelde zich van een vernieuwend materiaal met een democratiserende werking – dat producten toegankelijk en betaalbaar maakte voor mensen met beperkte middelen – tot een onlosmakelijk onderdeel van ons dagelijks leven. Plastic afval eindigt vaak in de oceaan, waar de zogenaamde Plastic Soep een bedreiging vormt voor ecosystemen. Een groot percentage van de wereldbevolking bestaat uit wat wij Plastic-a-holics noemen: mensen die meer dan drie keer per dag plastic weggooien zonder zich bewust te zijn van de consequenties.

Met dit mondiale vraagstuk en haar centrale karakter in ontwikkelde, stedelijke gebieden in gedachten, zochten we naar een proces dat op een handelbaar niveau kon worden uitgevoerd – het lokale buurtniveau. We ontworpen het WASTED Laboratorium voor lokale plastic upcycling met als doel om bestaande grondstoffen te gebruiken om nieuw materiaal te creëren en om samen te werken met een lokale gemeenschap met behoefte aan een bewustere plastic cultuur. Op deze manier reduceren we een mondiale materiaalcyclus tot een lokaal proces.

Het WASTED Laboratorium is een kans voor buurtbewoners en ontwerpers om met nieuw materiaal en in een andere omgeving te werken, terwijl het CITIES’ waarde en visie ondersteunt: de mogelijkheid om een buurtprogramma te realiseren dat de stad en haar inwoners helpt om zowel de waarde als het gevaar van plastic in te zien.


WASTED is CITIES’ experiment met het lokaliseren van materiaalhergebruik en haakt aan bij onze ervaring met buurtactivatie en lokale co-creatie initiatieven. Het idee voor WASTED ontstond tijdens het project FARMING THE CITY, waarbij lokale voedselprocessen werden geanalyseerd. Gedurende het project realiseerden we ons hoe belangrijk het is om niet allen voedselproductie te lokaliseren, maar ook voedsel verwerking, verpakking en, in het bijzonder, afval. WASTED is dus een spin-off van dit onderzoek.

Het wordt gerealiseerd door middel van de samenwerking met de Noorderpark Trust, Overtreders W, Bureau SLA en het Clusius College. Overtreders W is een design studio gespecialiseerd in ruimtelijk ontwerp en Bureau SLA is een architectenbureau. Samen met de Noorderpark Trust en het Clusius College ontwikkelden Bureau SLA en Overtreders W Villa Clusius, waar het WASTED Laboratorium onderdeel van gaat uitmaken. Overtreders W en Bureau SLA ontwierpen ook de machines in het laboratorium.

Noorderpark Trust is onderdeel van Trust Noord en richt zich op het bottom-up ontwikkelen van het Noorderpark. De Noorderpark Trust probeert initiatieven van bewoners te faciliteren en de optimale condities te scheppen om nieuwe ontwikkelingen mogelijk te maken.
Villa Clusius wordt gebouwd in opdracht van het Clusius College. Deze samenwerking is van groot belang voor de betrokken organisaties. De leerlingen van het Clusius College zijn 12 tot en met 16 jaar oud en komen uit Amsterdam Noord en omgeving. Het delen van het gebouw geeft WASTED de kans om schoolkinderen bij het project te betrekken.


Het WASTED Laboratorium is gevestigd in een nieuw paviljoen – Villa Clusius – dat vanaf lente 2015 in het Noorderpark staat. Amsterdam Noord is getuige van een breder proces van stedelijke transformatie, met nieuwe partijen en bewoners, wat ook wel gentrificatie genoemd wordt. Het WASTED Laboratorium is geen uitzondering op dit gentrificatieproces. De relatie tussen WASTED en buurtbewoners, bedrijven en scholieren is echter gebouwd op basis van inclusiviteit, wederzijdse feedback en co-creatie. Op die manier wordt een activiteit ontwikkeld waar de buurt als geheel van profiteert.


Het WASTED laboratorium is een buurtlaboratorium voor plastic afval upcycling. Dit betekent dat het de bewoners van de wijken rondom het Noorderpark betrekt bij het verwerken van hun eigen plastic afval tot nieuwe producten voor de buurt.

In het WASTED laboratorium wordt het plastic gescheiden en dan verwerkt tijdens workshops waaraan iedereen mag deelnemen. Om zoveel mogelijk mensen te betrekken werken we samen met lokale organisaties; de vrienden van WASTED. Zij helpen ons met het inzamelen van plastic afval en het verder verspreiden van onze missie.

Om buurtbewoners te motiveren om hun plastic afval te scheiden voor WASTED hebben we het spaarsysteem bedacht, waarbij mensen punten verdienen in ruil voor hun ingeleverde plastic afval. Deze kunnen worden ingewisseld voor aanbiedingen bij lokale bedrijven.
Aangezien kinderen de sleutel zijn voor het bewerkstelligen van echte veranderingen in mentaliteit, is in het kader van WASTED een educatief programma ontwikkeld, bestaande uit drie lessen en met als doel om van kinderen plastic experts te maken.

De WASTED Design Club, een groep getalenteerde productontwerpers, ontwerpt de machines en het eindproduct van het Laboratorium - het WASTED Blok: een multifunctioneel blok dat kan worden samengevoegd tot vele verschillende producten. De blokken kunnen eindeloos worden hergebruikt en hoeven dus nooit meer afval te worden.

Het project bestaat uit vijf verschillende fases:

1) WASTED Design Club
2) School Pakket
3) Spaarsystem
4) Buurtactivatie
5) Workshops


De activiteiten van WASTED startten in 2015 met de WASTED Design Club. Deze Club bestaat uit een team van talentvolle productontwerpers die gespecialiseerd zijn in afval upcycling. Het belangrijkste doel van de Design Club is om een productieproces en een ontwerp voor het WASTED Blok te ontwikkelen. Dit Blok is een bouwsteen uit plastic dat eindeloos kan worden gecombineerd tot vele verschillende producten en in principe nooit meer afval hoeft te worden.

De leden van de Design Club zijn Alexander Wiefel, Bastiaan Tolhuijs en Roos Meerman. Alexander Wiefel is een industrieel ontwerper die zijn eigen kleinschalige plastic recycling machines ontwierp; Bastiaan Tolhuijs is een productontwerper die Newaste oprichtte - een bedrijf dat is gespecialiseerd in het gebruik van afvalmaterialen voor productontwerp; en tenslotte, Roos Meerman is een productontwerper die de New Material Fellowship 2014 won voor haar Aera Fabrica project, waarbij ze plastic opblaast.

Van 12 tot en met 16 januari 2015 vond de succesvolle eerste week met de Design Club plaats, waaruit het voorlopige ontwerp van het Laboratorium en het WASTED Blok voortkwamen.

De ontwerpen van het Blok en de machines worden actief online verspreid door middel van Open Source Reports om een internationale gemeenschap van geïnteresseerde en deskundige mensen te betrekken. Op deze manier wordt WASTED een gezamenlijk en open laboratorium dat kan worden herhaald door iedereen met een passie voor het betrekken van lokale gemeenschappen in lokaal plastic upcycling.

Neem contact op met WASTED Project Manager Barbara Koole at barbara(a) voor meer informatie over de Design Club en een kopie van het Open Source Report.


Jongeren liggen aan de basis van structurele sociale veranderingen. Het belangrijkste doel van het WASTED School Pakket is om kinderen het gevaar van achteloos plastic weggooien te leren begrijpen, om op die manier hun gedrag en dat van hun families te veranderen.

Hiernaast dagen we scholen uit om bewuster met hun afval om te gaan – wellicht door een vriend van WASTED te worden of door hun afval te scheiden voor het WASTED laboratorium. Aangezien scholen een sleutelrol spelen in het overbrengen van informatie, hopen we op deze manier een groter publiek te bereiken dan alleen de kinderen zelf.

Door middel van twee interactieve lessen en een workshop vragen we de studenten hun relatie met plastic te onderzoeken en samen te kijken naar zowel de problemen als de waarde van plastic. Na afronding van het WASTED School Pakket zijn kinderen echte Plastic Experts, die in staat zijn hun afval te verwerken tot producten voor de lokale gemeenschap.

Les 1. Het verhaal achter onze Plastic Verslaving.
Les 2. Plastic Archeologie
Les 3. Workshop in het WASTED Laboratorium


WASTED benadert plastic inzameling op een nieuwe manier, gericht op het betrekken van zoveel mogelijk buurtbewoners bij plastic inzameling. De belangrijkste manier om dit te doen is het WASTED Spaarsysteem.

Om te beginnen met sparen voor beloningen melden buren zich aan voor een persoonlijk WASTED account. Dit kan online, of op de markt bij de WASTED stand– op deze manier is het spaarsysteem ook toegankelijk voor mensen zonder internettoegang. Na de inschrijving ontvangen ze hun WASTED Startpakket, welke bestaat uit: WASTED vuilniszakken; informatie over hoe het Spaarsysteem werkt; een poster waarop WASTED als geheel wordt uitgelegd; stickers met barcodes en hun persoonlijke WASTED accountnummer.

Deelnemers sparen voor beloningen door hun plastic afval te scheiden en het naar het WASTED Laboratorium of een van de mobiele inzamelpunten te brengen. Voor elke volle vuilniszak met plastic afval krijgen ze een punt. Punten kunnen worden ingewisseld voor aanbiedingen bij lokale ondernemers.


Het betrekken van de lokale gemeenschap staat centraal bij WASTED, aangezien een van onze sleuteldoelen is om het bewustzijn over zowel de problemen als de waarde van plastic materialen te vergroten. We doen dit door de lokale gemeenschap in verschillende doelgroepen te verdelen, die ieder op een verschillende manier benaderd worden:

- Buurtbewoners
- Scholen
- Lokale bedrijven
- Sociale of culturele organisaties


Gedurende de lente en zomer van 2015 worden workshops georganiseerd met scholieren en andere deelnemers om het ingezamelde plastic te verwerken. Samen met lokale ontwerpers, scholen en organisaties werken we aan het sorteren en verwerken van het ingezamelde plastic tot de WASTED Blokken. Deze Blokken worden door de deelnemers gebruikt om nieuwe, geupcyclede producten voor de buurt te maken.


Neem contact met ons op!
Email WASTED Project Manager Barbara Koole op barbara(a)
Om up-to-date te blijven, volg ons op CITIES’ Twitter (@CITIESONLINE)!

More projects


Contribute towards


Deadline for submissions
Read more
© 2022 CITIES.
All rights reserved.
Make a donation to CITIES